Dire, ne pas dire

David G. (Côte-d’Ivoire)

Le 07 juillet 2017

Courrier des internautes

Je souhaite savoir comment conjuguer le verbe accoucher. Doit-on dire « une femme a accouché » ou alors « elle est accouchée ».

David G. (Côte-d’Ivoire)

L’Académie répond :

Aujourd’hui, on utilise habituellement l’auxiliaire avoir. Jusqu’au xixe siècle, l’emploi de l’auxiliaire être était plus fréquent.

L’emploi d’avoir a longtemps été considéré comme fautif par des puristes. Ainsi, à l’article accoucher de son Mauvais Langage corrigé, ou Recueil par ordre alphabétique, d’expressions et de phrases vicieuses usitées en France, et notamment à Lyon, un ancêtre de Dire, ne pas dire Étienne Molard écrit : « Ne dites pas cette femme a accouché, dites cette femme est accouchée. Le chirurgien accouche, le femme est accouchée. Dans le premier cas, le verbe est actif ; dans le second il est neutre, c’est-à-dire, sans régime. »