Dire, ne pas dire

M. (France)

Le 07 décembre 2017

Courrier des internautes

Madame, Monsieur,

Je souhaiterais avoir des précisions quant à l’emploi de l’expression « être urbain » : est-elle correcte ? On m’a conseillé de m’en tenir au nom « urbanité » et de dire de quelqu’un qu’il est poli, civil ou affable.

Merci pour votre éclairage.

Sincèrement.

M. (France)

L’Académie répond :

Madame, Monsieur,

Urbain au sens de « qui fait preuve d’urbanité » est attesté depuis le xviie siècle, mais il est peu fréquent. On le trouve le plus souvent comme adjectif pour désigner une voix, un ton, une attitude. Quand il se rapporte à une personne, il est généralement accompagné d’un adverbe : voilà un enfant bien urbain ; vous êtes très urbain ; il n’est guère urbain.

Cordialement.