Dire, ne pas dire

Enrico R. (France)

Le 07 juillet 2017

Courrier des internautes

Je vous écris parce que, malgré toutes mes tentatives, je ne suis pas arrivé à comprendre pourquoi dans la langue française, le mot « art » est devenu masculin alors que en latin il était féminin. Auriez-vous la gentillesse de m’indiquer quelques repères pour satisfaire ma curiosité ?

Enrico R. (France)

L’Académie répond :

Au début du Moyen Âge, art se rencontre encore au féminin et l’on a des traces de cet emploi jusqu’au xvie siècle.

Le passage du féminin au masculin se fait par analogie avec des autres noms en –rt : Dans notre Dictionnaire sept noms terminés ainsi sont féminins, alors que soixante-sept sont masculins. Dans les noms en -art, on compte quatre féminins mais vingt-sept masculins.

Le passage d’un genre à l’autre a été facilité par le fait qu’art commence par une voyelle et que l’article défini ne peut indiquer le genre puisqu’au singulier il s’élide en l’ et qu’au pluriel la forme les ne révèle pas non plus le genre.